«Пятьдесят и семь проверенных средств против чумы»

Бубонная чума 1665 года унесла больше всего жизней за всю историю своих проявлений в Англии. Автор обращался к ученым, докторам, аптекарям в надежде избавить себя и свое окружение от гибели.
Чума в Лондоне 1665
Чума в Лондоне 1665

В 1665 году лондонская типография напечатала одну из самых важных для современников книг. Труд У.Дж. Гента под названием «Пятьдесят и семь проверенных средств против чумы» появился в разгар невероятной по своей массовости эпидемии. Бубонная чума 1665 года унесла больше всего жизней за всю историю своих проявлений в Англии. Как знать, может быть именно этот сборник помог сократить заболеваемость. В предисловии автор признается, что был всерьез напуган мором среди соседей и родственников. Он бросил все свои силы и средства на поиск путей исцеления. Гент обращался к ученым, докторам, аптекарям в надежде избавить себя и свое окружение от гибели.

Ни одному человеку того времени не была известна причина возникновения чумы. Снадобья подбирались по симптоматическому принципу. Один из рецептов средневековой книги содержит компоненты, характерные для противоядий. Судя по стремительности развития болезни, средневековые доктора могли предположить отравление и интоксикацию как возможные причины недуга и летального исхода.

Составитель советует разрезать пополам луковицу, проколоть в ней дырочки и заполнить их триаклом (так лекари называли патоку). Его издавна применяли против укусов змей и ядовитых насекомых. Половинки луковицы вновь складывали вместе, заворачивали в ткань и пекли на углях. Добытым соком поили умирающего человека.

Наблюдая все признаки наличия яда в организме, доступными средствами пытались вызвать рвоту. В ход шли раздражающие желудок пряности и пахучие зелья.

Рекомендовалось раскладывать на горячих углях травяные сборы (розмарин, можжевельник, полынь, алоэ и другие растения) и окуривать дымом помещение. В этих списках содержатся только травы с терпким ароматом.

Надо отдать должное пытливым исследователям. Только в 1894 году бактериолог Йерсен доказал, что именно крысиные блохи являются переносчиками чумной палочки. Получается, что в 17 веке целители интуитивно догадывались, что резкий запах способен отпугнуть нечто, переносящее чуму из дома в дом. Следуя профессиональному чутью, аптекари выдавали выздоравливающим растительные отдушки на спирту. Ароматические настойки испарялись и отпугивали блох.

Писатель настаивает на частой смене белья и простыней, все еще не догадываясь, что уничтожение постельных кровососов значительно уменьшает риск повторного заражения. Частое мытье в мыльной воде, уборка и опрятный внешний вид будто бы ограждали людей от злых сил, вызывающих недомогание. Такие меры борьбы с кровососущими насекомыми были верны, как бы их не называли несведущие предки.

Лечение больных чумой
Лечение больных чумой

В целом предписания по уходу за больными чумой не отличались оригинальностью. Лихорадящим пациентам предлагали горячее питье, затем обертывали, помогая хорошо пропотеть. Нагноения лечили солевыми смесями. Общеукрепляющими питательными смесями из чеснока, грецких орехов и инжира восстанавливают иммунитет и сейчас.

Невежество малообразованных врачевателей погубило немало жизней в ту пору. Сами того не зная, они усугубляли эпидемическую ситуацию, вводя в обиход лечебные напитки с человеческой мочой. Рецепт с ней хвалят, ссылаясь на положительный венецианский опыт лечения чумы 1504 года. Метод проб и ошибок в медицине не гуманен по своей природе. Но еще большим грехом была алчность.

«Удивительный эффект» сулил эликсир из пятидесяти скорпионов, прокипяченных в старом масле.

Трудно себе представить стоимость одного скорпиона в Англии. Авторитетные семейные доктора, которым в непростое время удалось заполучить богатых пациентов, не ограничивали свою фантазию.

В сборнике противочумных советов порошок из рога единорога фигурирует как полноценный и реальный компонент суспензий. Чтобы пациент не умер от кишечной инфекции раньше, чем от чумы, чудесные микстуры разбавляли аквавитом (крепким алкогольным напитком, известным с 1531 года).

Страдалец точно становился веселей, а между тем горе-доктор мог спокойно сбежать, втайне уповая, что второй раз в этот дом прийти будет не к кому. Из разорительных ингредиентов упоминаются кораллы, слоновая кость и жемчужины. Нашлись и сердобольные фармацевты, поделившиеся составами «для нищих». Порошки для бедных из роз, ядовитых грибов и уксуса на богатых не действовали.

Загрузка ...
Аномалии