Как Луна помогла сформировать жизнь на Земле

Масса всех спутников Юпитера вместе взятых составляет всего две сотых процента от массы этого гиганта. У Луны же этот показатель равен 1.2%, и это значит, что она оказывает довольно чувствительное воздействие на Землю.
Как Луна помогла сформировать жизнь на Земле
Ganapathy Kumar

Вопрос о том, одиноки ли мы во Вселенной, издревле волнует человека. Астрономы делают всё возможное, чтобы обнаружить хоть какую-то жизнь за пределами нашей планеты. Однако с какого-то времени их интересует и другой вопрос: «Если она пока нигде не найдена, почему Земля просто кишит ею?». Один из самых вероятных ответов в ту или иную часть суток висит у нас прямо над головой — Луна.

В Солнечной системе спутников у планет предостаточно — каких угодно. Однако у нашего есть одна поистине уникальная характеристика. Масса всех спутников Юпитера вместе взятых составляет всего две сотых процента от массы этого гиганта. Аналогичное соотношение можно проследить у лун Сатурна и Нептуна, а у тех, что вращаются вокруг Урана и Марса, этот показатель и того меньше. У Луны же он равен 1.2%, и это значит, что она оказывает довольно чувствительное воздействие на Землю. В частности, её гравитация вызывает приливы и отливы, которые заметны во многих районах планеты. И хотя говорить о событиях, происшедших миллиарды лет назад, довольно трудно со стопроцентной уверенностью, у учёных есть все основания предполагать, что эти колебания уровня океана сыграли огромную роль в зарождении жизни.

Приливы и отливы влияют не только на океан, но и на сушу. Например, в районе Нью-Йорка вода опускается и поднимается более чем на 35 сантиметров в сутки. И если с ней в этот момент ничего особенного не происходит, то земная кора полна камней, которые трутся друг о друга, генерируя тепловую энергию. Поверхность также подогревается из мантии, где происходит радиоактивный распад, и всё это приводит в движение тектонические плиты. Этот процесс порождает землетрясения, извержения вулканов, рост горных хребтов, в результате чего наверх из мантии поступают химические элементы, необходимые для известной нам жизни — фосфор, медь, цинк, много чего ещё. В результате обратного процесса, а именно погружения древних участков суши в мантию, туда уходит захваченный горными породами углекислый газ, что позволяет планете не перегреваться. В результате мы имеем тот баланс температурных условий и питательных веществ, который делает возможным возникновение жизни.

Вполне вероятно, что приливы сыграли немаловажную роль и на следующем этапе этого эпохального во всех отношениях процесса. Одной из самых популярных гипотез здесь на сегодняшний день является «теория первичного бульона». Она предполагает, что океаны молодой Земли были полны строительных кирпичиков жизни — аминокислот. При очень удачных обстоятельствах строго определённое их сочетание могло сложиться во что-то живое. Но в этом бульоне должен был наличествовать один важнейший ингредиент — нечто такое, что может копировать себе подобное, то есть производить жизнь на основе жизни. Реплицирующими молекулами известной нам биологии являются ДНК и РНК, а их основа — это фосфаты. Чтобы создать копию генетических данных, они, упрощённо говоря, должны собираться и разделяться.

У самой ранней жизни, по всей видимости, процесс репликации молекул происходил аналогичным образом, с использованием тех же самых фосфатов. Сложность в том, что в обычной, не очень солёной океанской воде эти вещества отталкиваются, не желая соединяться. Однако при более высокой концентрации солей этот эффект нейтрализуется. Фосфатные нити начинают сбиваться, получая возможность размножаться, и, по мнению многих учёных, решающую роль здесь могли сыграть приливы. Океанская вода, задерживаясь в образованных ими на суше бассейнах, испарялась, оставляя после себя соль и создавая среду, пригодную для репликации молекул. После того как случилось чудо зарождения жизни, Луна, поднимая и опуская океанские воды, поддерживала условия для её развития.

Существуют разные мнения о том, насколько негативно или позитивно приливы с отливами влияли на климат Земли с течением времени, но никто не сомневается в том, что это воздействие было, причём довольно заметное. Они ведь не просто накатывают на берег и отступают от него — тут всё намного сложнее. Колебания огромных водных масс создают сильные океанские течения, разносящие тёплую воду от экватора по всей планете, и определяющие климат во многих частях Земли. Естественно, сегодня уже невозможно узнать, как именно выглядело это воздействие миллиарды лет назад, так как в этих процессах многое зависит от расположения континентов и формы океанского дна. Например, всего несколько миллионов лет назад между Северной и Южной Америкой появился узенький Панамский перешеек, и этого оказалось достаточно, чтобы отрезать Атлантический океан от Тихого, полностью изменив конфигурацию океанских течений планеты. Появился Гольфстрим, который понёс теплую воду на север, из-за чего в Европе стало на целых 10 градусов теплее. Поэтому ни у кого нет сомнений в том, что изменения климата, вызванные приливными силами, во многом определили эволюцию жизни на нашей планете.

Как Луна помогла сформировать жизнь на Земле
samsommer

Земля — это не единственное место, где есть приливы и отливы, и те небесные тела, где их влияние особенно заметно, считаются сегодня первоочередными кандидатами на обладание жизнью. Так, например, вызванный приливными силами разогрев сформировал под ледяной коркой Европы, спутника Юпитера, океан, который в два раза полноводнее всех земных. Те же самые процессы дают жизнь гейзерам, бьющим на сотни километров вверх на Энцеладе, вращающемся вокруг Сатурна. Учёные считают, что жизнь следует искать в первую очередь именно в таких местах, а не, допустим, на сухом и пыльном Марсе. Ведь если приливы с отливами помогли появиться биологии на Земле, ничто не мешает им сделать это где-то ещё.

Загрузка ...
Аномалии